২৮ বছর আগেও আর্জেন্টিনার প্রতিপক্ষ ছিল কলম্বিয়া

কোপা আমেরিকার দ্বিতীয় সফলতম দলটির নাম আর্জেন্টিনা। টুর্নামেন্টের ইতিহাসে এখন পর্যন্ত তারা দ্বিতীয় সর্বোচ্চ ১৪ বার চ্যাম্পিয়ন হয়েছে। চলতি কোপার আসরেও তারা দারুণ খেলছে। ইতোমধ্যে পৌঁছে গেছে সেমিফাইনালে। যেখানে তাদের প্রতিপক্ষ কলম্বিয়া। ২৮ বছর ধরে আর্জেন্টিনা কোপার শিরোপা জিততে পারছে না। মজার ব্যাপার হলো, ২৮ বছর আগের সেই কোপা আমেরিকার সেমিতে আর্জেন্টিনার প্রতিপক্ষ ছিল কলম্বিয়া।

এ নিয়ে দ্বিতীয়বারের মতো টানা ৪ আসরের সেমিফাইনালে উঠল আর্জেন্টিনা। এর আগে দলটি ১৯৮৭, ১৯৮৯, ১৯৯১ ও ১৯৯৩ সালের আসরে টানা সেমিফাইনালে খেলেছিল। ১৯৮৭ সালের আসরে চতুর্থ হয়ে তাদের বিদায় নিতে হয়। পরের আসরে কিছুটা উন্নতি ঘটিয়ে তৃতীয় স্থান অধিকার করে আর্জেন্টিনা। দুই বার ব্যর্থ হলেও ১৯৯১ ও ১৯৯৩ সালের আসরে তার শিরোপা জিতে নেয়। ১৯৯৩ সালের পর আর্জন্টিনা আর কোপার শিরোপা জিততে পারেনি।

কাকতালীয় ব্যাপার হলো, ১৯৯৩ সালের কোপা আমেরিকায় সেমিফাইনালে আর্জেন্টিনার প্রতিপক্ষ ছিল কলম্বিয়া। এবার ২০২১ সালের আসরেও সেমিতে কলম্বিয়ার মুখোমুখি হবে লিওনেল মেসি অ্যান্ড কোং। ২০১৫ সালে তারা চিলির কাছে হেরে রানার্সআপ হয়েছিল। পরের আসরেও তাই। ২০১৯ সালে ব্রাজিলের কাছে তারা সেমিতে হেরে যায়। এবার ফের সেমিতে খেলছে আর্জেন্টিনা। ২৮ বছরের দুঃখ কি এবার ঘুচতে যাচ্ছে? অনেক কিছুই যেহেতু মিলে যাচ্ছে, আর্জেন্টিনা সমর্থকেরা আশা করতেই পারেন।