‘বিধি-নিষেধ মানতে গিয়ে হকার-ফেরিওয়ালাদের জীবনটাই থমকে গেছে’

দেশের অন্যতম গুরুত্বপূর্ণ উপজেলা দিনাজপুরের পার্বতীপুর। এখানে আছে ১ হাজারের বেশি হকার, ফেরিওয়ালা। এসব সংবাদপত্রের হকার, বাস-ট্রেনের হকার ও ফেরিওয়ালা দ্রুত তাদের জন্য খাদ্য ও অর্থ সহায়তার আবেদন করেছেন উপজেলা নির্বাহী অফিসার ও উপজেলা পরিষদের চেয়ারম্যানের কাছে। এসব হকার-ফেরিওয়ালারা প্রধানমন্ত্রীরও হস্তক্ষেপ কামনা করেছেন।

জানা গেছে, পার্বতীপুর উপজেলায় হকার ও ফেরিওয়ালাদের পৃথক দুটি সংগঠন রয়েছে। এর একটির নাম পার্বতীপুর হকার্স শ্রমিক ইউনিয়ন। সংগঠনটি গড়ে উঠেছে ৯ বছর আগে। এর গঠনকালে সদস্য সংখ্যা ছিল ৮৭ জন। বর্তমানে সদস্য রয়েছে ৪১৯ জন। জাতীয় হকার্স লীগের অন্তর্ভূক্ত পার্বতীপুর হকার্স লীগ। এর সদস্য সংখ্যা ২৮৭ জন। হকার্স ইউনিয়নের সদস্য ফাইমুল ইসলাম (২২), সরল চন্দ্র (৩৬) ও মাইনুল ইসলাম (২৭) বলেছেন, দেশে দেড় বছর ধরে করোনাকাল চলছে।

এ সময়ের মধ্যে কখনো স্থানীয়ভাবে লকডাউন হয়েছে, কখনো জাতীয় পর্যায়ে লকডাউন। এরপর বিধি-নিষেধ মেনে চলতে গিয়ে সকল হকার-ফেরিওয়ালাদের জীবনটাই থমকে দাঁড়িয়েছে। বৃহস্পতিবার থেকে লকডাউন উঠিয়ে নেওয়া হয়েছে দেশব্যাপী। আবার আগামী ২৩ জুলাই থেকে কঠোর লকডাউন শুরু হবে বলে সরকারিভাবে বলা হয়েছে।

ঈদের আগের দিন পর্যন্ত হকার-ফেরিওয়ালারা তাদের পণ্য বেচাকেনা করতে পারবেন। কিন্তু প্রত্যেক হকার এর মধ্যে তাদের পুঁজি খেয়ে বসে আছে। এ অবস্থায় নতুন করে পণ্য নিয়ে মার্কেটে যেতে হলে আবারও পুঁজির দরকার। জাতীয় হকার্স লীগের পার্বতীপুর শাখার সদস্য জাহাঙ্গীর আলম, মো. ফিরোজ রনি ও মো. মিজানুর রহমান বলেন,

সরকার লকডাউন উঠিয়ে নিলেও সময় পাওয়া গেছে মাত্র ৬ দিন। নতুন করে হকারি ও ফেরি শুরু করতে হলে পুঁজি সংগ্রহ করতে করতে এ সময় পেরিয়ে যাবে। এসবের বাইরে এখন চলছে বর্ষাকাল। প্রকৃতির নিয়মে এসময় যে কোনো পণ্য হকারি করে, ফেরি করে বিক্রি করা কঠিন। এ কারণে স্ত্রী, পুত্র, পরিজন নিয়ে আমরা সবাই ঈদ উদযাপনে অনিশ্চয়তার মধ্যে আছি।

পার্বতীপুর হকার্স ইউনিয়নের সভাপতি মো. হান্নান শেখ, সাধারণ সম্পাদক মো. শাহ আলম ও সাংগঠনিক সম্পাদক মো. মেরাজুল ইসলাম বলেছেন, করোনার কারণে গত দেড় বছরে আমাদের সবার পিঠ দেয়ালে ঠেকে গেছে। পার্বতীপুর হকার্স লীগের সভাপতি মো. মোশারফ হোসেন সমাজ বলেন, এ সংগঠনটি গড়ে উঠেছে এক যুগের আগে।

আমার ছোট ভাই মরহুম ফয়সাল আলম বিজ্ঞান এ সংগঠনের শাখা কমিটি তৈরি করেছিলেন। সে মারা যাওয়ার পর আমাকে সভাপতির দায়িত্ব পালন করতে হচ্ছে। আমি পার্বতীপুর পৌর আওয়ামী লীগের সভাপতি। খুব কাছে থেকে হাকরদের দুঃখ-দুর্দশা দেখে আসছি। পার্বতীপুরের হকার-ফেরিওয়ালাদের জন্য মাননীয় প্রধানমন্ত্রীর সদয় হস্তক্ষেপ কামনা করছি।

পার্বতীপুর উপজেলা পরিষদের চেয়ারম্যান হাফিজুল ইসলাম প্রামাণিক বলেছেন, হকারদের জন্য ত্রাণ সহায়তার ব্যবস্থা করা হয়েছে। উপজেলা নির্বাহী অফিসার নাশিদ কায়সার রিয়াদ বলেছেন, সংবাদপত্রের হকারসহ পার্বতীপুরের সকল হকার-ফেরিওয়ালাদের সবরকম সহায়তা প্রদানের ব্যবস্থা করা হবে।